Een roadtrip langs de mooiste plaatsen van West-Canada, het zou op ieders bucketlist moeten staan.

West-Canada staat vooral bekend om de ongerepte natuur. Het is daarom de ideale roadtrip bestemming voor wie van avontuur en natuur houdt. West-Canada is ook een geschikte regio om walvissen en beren in het wild te spotten. Benieuwd of dat gelukt is? Lees dan snel verder!

Roadtrip langs de mooiste plaatsen van West-Canada

Onze roadtrip langs de mooiste plaatsen van West-Canada start in Vancouver in de provincie Brits-Columbia. Deze provincie grenst in het noorden aan de Amerikaanse staat Alaska en in het oosten aan de provincie Alberta.

Het is in die laatste provincie dat je moet zijn voor de prachtige Canadese nationale parken en de Rocky Mountains. Onze roadtrip eindigt na twee weken in de grootstad Calgary.

Vancouver Island (Victoria)

De oversteek

Onze eerste etappe gaat van Vancouver naar Vancouver Island. Met onze Volkswagen Beetle rijden we vlotjes de B.C. Ferry Cruise op die ons naar dit eiland zal brengen. Tijdens de 90 minuten durende oversteek nemen we de tijd om te ontbijten en te genieten van het uitzicht op het dek.

Daarna rijden we verder naar het charmante stadje Victoria. Hier verblijven we één nacht in Chateau Victoria Hotel & Suite.

Walvissen spotten

Victoria is de ideale uitvalsbasis om orka’s te spotten en verschillende firma’s bieden hiervoor tours aan. Wij kiezen voor de Prince of Whales, omdat we hierover online positieve reacties lazen. Het is echter nooit zeker of je überhaupt wel een vis te zien krijgt, maar we beslissen om er toch voor te gaan.

We kiezen voor de boottocht van 3 uur met een zodiac. Je kan ook voor een grotere boot kiezen, maar een zodiac is natuurlijk veel spannender en avontuurlijker. Het enige nadeel is dat je 3 uur lang niet naar het toilet kan..

Na ongeveer een uur varen, waarbij we inmiddels de grens zijn overgestoken naar de Verenigde Staten, heeft onze gids de juiste spot gevonden en zien we al verschillende orka’s opduiken.

De gids zet de motor uit en we genieten van deze prachtige dieren en hun grappige geluiden. We kunnen de orka’s bijna aanraken en ze zwemmen zelfs verschillende keren onder onze boot. Het is moeilijk om hier niet emotioneel van te worden, wauw!

Verder zien we ook nog een Minke Whale (dwergvinvis) en enkele zonnende zeeleeuwen. Een unieke ervaring die we nooit zullen vergeten! En ook hoogtijd om naar het toilet te gaan.

Sightseeing in Victoria

Het gezellige pittoreske Victoria is niet zo groot en daarom makkelijk te voet te verkennen. We ontbijten bij het populaire Willie’s Bakery en wandelen door naar Chinatown. Volgens onze reisgids bevindt zich hier het kleinste steegje ter wereld: Fan Tan Alley. Dit was niet gelogen, maar echt indrukwekkend is het evenmin.

We bezoeken ook nog Beacon Hill Park en Fisherman’s Wharf. Hier bevinden zich verschillende drijvende woonboten en eetstandjes. Met wat geluk kan je hier ook enkele superschattige zeehondjes zien die voor wat lekkers komen schooien.

Vooral aan het haventje Inner Harbour is het heel sfeervol met onder andere foodtrucks en veel straatartiesten.

Harrison Hot Springs

Op onze volgende bestemming, Harrison Hot Springs, verblijven we 2 nachten in het Ramada Hotel. Harrison Hot Springs is een klein dorp aan de voet van het 60 kilometer lange Harrison Lake en is vooral bekend om de warmwaterbronnen.

Harrison Hot Springs is een prachtige bestemming vanwege zijn zandstranden en ligt midden in de bergen. Deze plek telt slechts een 500-tal inwoners en is vooral een vakantieoord. Ideaal dus voor outdoor activiteiten zoals hiken en fietsen.

Sandy Cove hiking trail

Er zijn enkele leuke wandelroutes in de buurt van Harrison Hot Springs. Daarom beslissen we om te hiken naar Sandy Cove Beach . Deze route is ongeveer 4 kilometer lang met enkele pittige klimmetjes in het begin. Na een stukje wandelen tussen de hoge bomen, komen we uiteindelijk uit bij een mooi verlaten strand.

Rond het meer zie je veel referenties naar Bigfoot die ergens in de bossen verstopt zou zitten. We hebben onze grote vriend spijtig genoeg niet gevonden.

Coquihalla Canyon Provincial Park

Om van Harrison Hot Springs naar Sun Peaks te rijden overbruggen we 300 kilometer. Daarom beslissen we om onderweg een tussenstop te maken aan de Othello Tunnels in het Coquihalla Canyon Provincial Park.

Vroeger liep er een spoorweg door de Othello tunnels, maar nu kan je hier te voet doorwandelen. Op deze plaats werden verschillende filmscènes opgenomen zoals onder andere voor de film Rambo en Cabin In The Woods.

Grote afstanden rijden is trouwens geen probleem in West-Canada. Het is zelfs genieten onderweg met prachtige landschappen. De Canadese wegen zijn meer dan in orde en er is meestal weinig verkeer.

Sun Peaks

Sun Peaks is een klein dorpje dat in de winter populair is als skiresort. In de zomer nemen mountainbikers de skilift naar boven om daarna aan hoge snelheden af te dalen.

Ook wordt hier wel eens een beer gespot, maar we zagen er spijtig genoeg geen. Aan schattige eekhoorntjes daarentegen geen gebrek.

We verblijven 1 nacht in het Nancy Greene’s Cahility Lodge en sluiten de avond af in de hot tub met zicht op de bergen.

Blue River Safari

We laten het zonnige Sun Peaks achter en zetten koers naar Jasper National Park. Deze etappe is de langste rit van onze roadtrip langs de mooiste plaatsen van West-Canada. De afstand naar Jasper National Park is maar liefst 450 kilometer. Onderweg zullen we afscheid nemen van Brits-Columbia en onze roadtrip verder zetten in de provincie Alberta.

Maar eerst stoppen we nog middenin het regenwoud bij River Safari voor een boottocht op de Blue River. We verkiezen een tocht van 1 uur door de grizzlybeervallei in de hoop enkele beren te zien.

En jawel, al snel zien we enkele zwarte beren aan de kant van het water op zoek naar eten. Wat een schattige rakkers! We zien een vrouwtje en 3 mannetjes die haar achtervolgen. Echt een bijzondere ervaring om deze mooie dieren in het wild te zien.

Daarna eten we nog iets en warmen we ons op aan een vuurtje, want het was behoorlijk aan het regenen. Gelukkig krijg je bij slecht weer wel een deken en poncho voor in de boot. Opgewarmd verlaten we de provincie Brits-Columbia en vervolgen we onze roadtrip naar Jasper, Alberta.

Jasper National Park

Het tweede deel van onze roadtrip langs de mooiste plaatsen van West-Canada brengt ons langs de nationale parken Jasper en Banff in de provincie Alberta. We maken van dichtbij kennis met de adembenemende schoonheid van de Rocky Mountains en de surrealistische blauw-groene gletjsermeren.

Medicine Lake

Eén van de mooiste meren in de provincie Alberta is Medicine Lake. Het waterniveau varieert naargelang de seizoenen en soms loopt het zelfs helemaal leeg. Wij hebben geluk en zien het meer op zijn mooist met de reflectie van de bergen en wolken in het water.

Maligne Lake

Het bekendste meer in Jasper National Park is ongetwijfeld Maligne Lake, gelegen op een hoogte van circa 1.600 meter. Omdat we de voorbije dagen al enkele keren op een boot zaten, kiezen we om aan het meer een wandeltocht van 10 kilometer te doen, de Bald Hills loop.

Onze wandeling wordt echter al snel onderbroken door 2 elanden die de weg blokkeren. Dit gebeurt blijkbaar wel vaker, maar de dieren hebben hier altijd voorrang, en terecht! We nemen een kleine omweg doorheen het bos om de dieren niet te storen.

Na een flinke klim komen we na ongeveer 1,5 uur boven en genieten we van het mooie uitzicht op het meer en de bergen. Wegens de vele muggen kunnen we niet lang uitrusten en dalen we al snel weer af. Vergeet dus zeker nooit muggenspray mee te nemen als je in Canada gaat wandelen!

Patricia Lake en Pyramid Lake

In de avond bezoeken we nog 2 andere meren in de buurt; Patricia Lake en Pyramid Lake. Hier is het heerlijk rustig en genieten we van de stilte en de natuur. Het is ook een ideaal gebied om de vele eekhoorntjes te observeren. Schuw zijn ze in elk geval niet.

Icefields Parkway, dwars door de Rocky Mountains

De Icefields Parkway wordt één van de mooiste wegen ter wereld genoemd en brengt ons van Jasper National Park naar Banff National Park. Onderweg passeren we veel natuurschoon zoals canyons, gletsjers en rivieren die dwars door de Rocky Mountains van West-Canada lopen.

De vele viewpoints langs de kant van de weg zijn één voor één de moeite waard. Jammer dat we niet overal kunnen stoppen, er moet ook soms gereden worden.

Columbia Icefield

Onze eerste stop is aan het Columbia Icefield. Hier kan je tot aan de voet van de Athabasca-gletsjer wandelen. De gletsjer is nog ongeveer 6 kilometer lang, maar met de opwarming van de aarde smelt het ijs met 2 à 3 meter per jaar. In de voorbije 130 jaar is al bijna de helft van de gletsjer weggesmolten.

Het uitzicht is waanzinnig, maar de gevolgen van de klimaatverandering baart ons wel zorgen als we zien hoe snel deze gletsjer smelt.

Moraine Lake

Onze tweede uitgebreide stop is aan het prachtige Moraine Lake. Het blauwe meer is omgeven door hoge besneeuwde bergtoppen. We beslissen hier een wandeling te doen van circa 6 kilometer naar Consolation Lakes. Hier loop je door de bossen in grizzlybeer gebied (spannend!).

Je hoeft trouwens nooit bang te zijn, want de kans dat je echt een grizzlybeer tegenkomt is klein. Voor de veiligheid hadden we wel een berenspray op zak. Blijf ook steeds dichtbij andere wandelaars, want het is hier niet toegelaten om in groepen kleiner dan 4 personen te wandelen.

Banff National Park

Het Banff National Park is het oudste en bekendste park van Canada. We overnachten hier in het Mount Royal Hotel. Het is veruit de drukste plaats waar we reeds verbleven in West-Canada, dus is het wel even aanpassen na de rust van de voorbije dagen.

Johnston Canyon

Eén van de mooiste wandelingen door de waanzinnige natuur van West-Canada is de Johnston Canyon Trail. Deze gemakkelijke wandeling loopt over een padje dat je langs mooie watervallen en canyons loodst.

Mount Norquay

Voor het mooiste uitzicht moet je naar Mount Norquay gaan. Vanop de top van Mount Norquay heb je een geweldig uitzicht op Banff en omstreken.

Om van het prachtige uitzicht te kunnen genieten, dienen we met een skilift naar boven te gaan tot op een hoogte van 2.090 meter. Dit doen we toch maar met klamme handjes. Eens boven aangekomen wacht ons een magnifiek uitzicht op de verschillende bergtoppen van de Rocky Mountains.

Lake Minnewanka

Onderweg naar onze volgende verblijfplaats in Kananaskis stoppen we aan Lake Minnewanka. Dit gletsjermeer is 28 kilometer lang en wordt zowel door locals als toeristen graag bezocht. Je treft hier verschillende culturen aan en de publieke BBQ’s worden gretig gebruikt.

Je kan er ook voor kiezen om een motorboot te huren, dat lijkt ons een strak plan! Voor een redelijke prijs scheuren we over het meer en bewonderen we de Rocky Mountains vanaf het water. Het blijven verbazingwekkende bergen die Rockies!

De grootstad Calgary

We sluiten onze roadtrip langs de leukste plaatsen van West-Canada af in de grootstad Calgary. Na al de rust en natuur van de voorbije dagen is het weer even wennen om in een drukke stad te verblijven.

Calgary is de derde grootste stad van Canada en de grootste stad van de provincie Alberta. De stad is vooral bekend door de olympische winterspelen die er in 1988 plaatsvonden.

We bezoeken het Prince’s Island Park en gaan een kijkje nemen in enkele grote winkelcentra, op zoek naar leuke deals. Je kan ook de Calgary Tower bezoeken, een toren met een hoogte van 190 meter, maar met een vrij hoog prijskaartje. Wij kopen liever een paar All Stars.

Om onze reis te eindigen bezoeken we de Peace Bridge die ons een beetje doet denken aan de Parkbrug in onze thuisstad Antwerpen. De cirkel is rond!

Download onze reisfiche voor je roadtrip langs de mooiste plaatsen van West-Canada

Plan je ook een roadtrip langs de mooiste plaatsen van West-Canada? Download hier onze reisfiche en mis niets van de hoogtepunten.

author-sign

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Dit wil je misschien ook lezen :