Veel mensen zien door het coronavirus hun vakantie deze zomer in rook opgaan. Een staycation is dan vaak nog de enige oplossing. Toch zijn er alternatieven om betaalbaar én veilig op vakantie te gaan deze zomer. Op 23 juni 2020 stapten we op één van de eerste vluchten naar Faro om een rondreis van 7 dagen te maken in de Algarve, Portugal.

Op 23 juni 2020 ligt Brussels Airport er nog verlaten bij. Winkels zijn gesloten en deze keer ook geen ontbijt voor we op het vliegtuig stappen. We nemen de eerste vlucht van de dag om 6 uur ‘s ochtends. Het scherm met vertrekkende vluchten was nog nooit zo leeg.

Onze koffer inchecken is verplicht, net zoals het dragen van een mondmasker. Inchecken en aan boord gaan verliep nog nooit zo vlot. Geen trolleys die tegen je benen worden geduwd bij het instappen, want je koffer inchecken is verplicht. Rijen worden chronologisch gevuld. We vertrekken perfect op tijd met ons halfvol vliegtuig. Wat ons betreft mogen deze maatregelen permanent ingevoerd worden.

De Algarve ontving in 2019 een recordaantal van 5 miljoen toeristen, voornamelijk Britten. Bij aankomst in Faro is daar weinig van te merken. Ook hier ligt de luchthaven er verlaten bij. Wij klagen niet, want een huurauto ophalen ging nog nooit zo vlot. Afstand houden is geen probleem en het mondmasker ben je na een vlucht van ongeveer 3 uur ook al goed gewend.

Coronamaatregelen in de Algarve

Voor de Algarve geldt een positief reisadvies. Sinds 1 juli 2020 zijn ook de grenzen met Spanje weer open, zodat je Portugal ook met de auto kan bereiken. Voor de Britten is er minder goed nieuws. Vooralsnog is er geen akkoord voor een luchtbrug tussen de Groot-Brittanië en Portugal. De ideale bestemming dus voor wie niet van luidruchtige, dronken Britten houdt.

Een social distance van 2 meter is overal verplicht en het gebruik van mondmaskers is verplicht op het openbaar vervoer, in winkels, supermarkten en gesloten ruimtes. We stellen vast dat iedereen deze regels zeer strikt opvolgt. Als we vertellen dat een mondmasker dragen in België niet overal verplicht is,  wordt er verbaasd gereageerd. Ook grote groepen mensen kom je hier weinig tegen.

Op het strand is afstand houden geen probleem. Via signalisatie op het strand weet je wanneer het te druk is. Dit kan je ook in real time volgen via de app ‘Info Praia’ die aangeeft hoe druk het op elk strand is en welke maatregelen je moet volgen.

Specifiek voor het toerisme heeft Toerisme Portugal het Clean&Safe keurmerk ingevoerd. Dit keurmerk onderscheidt ondernemingen die voldoen aan de vereisten van hygiëne tegen de verspreiding van Covid-19 en andere infecties. Andere specifieke corona maatregelen kan je raadplegen op de website van Visit Portugal.

Wat je zeker moet bezoeken in de Algarve

De ruige Westkust

Vooral de Westkust van de Algarve is indrukwekkend met hoge kliffen en een wilde zee die veel surfers aantrekt. Als we van Aljezur richting Sagres rijden, komen we prachtige stranden tegen zoals Praia do Vale Dos Homens, Praia Amoreira en Praia Carriagem.

Afstand houden is hier geen probleem, want buiten enkele Portugezen is er geen toerist te bespeuren. Omdat de stranden tussen kliffen liggen, werden er prachtige houten trappen aangelegd om af te dalen naar het strand. Deze ‘boardwalks’ zijn trouwens wel vaker terug te vinden in de Algarve.

Via de spannende grindweg Pontal da Carrapateira genieten we van de prachtige kustlijn tot we in Sagres aankomen. Hier bevindt zich het meest zuidwestelijke punt van Europa: Cabo de São Vicente. Deze plek trekt dagelijks tientallen bezoekers die de zonsondergang komen bewonderen. Geef ze eens ongelijk.

Ria Formosa

De steden in de Algarve zijn niet zo aantrekkelijk. Het is er ook moeilijker om afstand te houden. Vooral Albufeira is te vermijden als je van rust en stilte houdt. Wij duiken liever de natuur in, want die is hier in overvloed.

Het natuurgebied Ria Formosa is een walhalla voor vogelspotters, vissers en natuurliefhebbers. Het natuurgebied ligt tussen Faro en Tavira en strekt zich kilometers lang uit met een labyrint van eilanden, zandbanken en parelwitte stranden. Door de uitgestrektheid van het gebied is er vaak geen mens te bespeuren. Het is er ook ideaal om te watersporten. Hou wel rekening met de getijden!

Als je in het water kijkt zie je honderden vissen, krabben en andere schaaldieren rond je voeten kruipen. Het verbaast ons niet dat de Ria Formosa enorm belangrijk is voor de economie van de Algarve vanwege de export van vis en schaaldieren.

Je kan ook begeleide tours reserveren om bijvoorbeeld dolfijnen te spotten of een uitstap naar één van de vele eilandjes te maken. Vanuit het authentieke vissersdorpje Fuseta vertrekken er tal van tours.

Ilha do Farol

Er zijn verschillende eilanden die je kan bezoeken in de Ria Formosa. Vanuit de stad Olhão nemen we de ferry naar Ilha do Farol (=vuurtoren) op het eiland Culatra.

Na een boottocht van een halfuur bereiken we het eiland dat een beetje aan Ibiza doet denken, maar dan zonder de drukte. Leuke strandbars en witte vakantiehuisjes zorgen onmiddellijk voor een vakantiesfeer. Ook hier voorlopig enkel Portugese bezoekers.

Op het eiland kan je gemakkelijk een dag aan het strand doorbrengen of wandelen langs het uitgestrekte strand. Let wel op voor de Pieterman die zich in het ondiepe water verschuilt! Dit venijnige beestje zorgde voor een pijnlijke laatste dag van onze vakantie. Gelukkig werd ik snel geholpen door de zoveelste vriendelijke Portugees. Hij vertelt ons dat de Portugezen blij zijn dat er terug toeristen naar het land komen. De aankomende vliegtuigen worden juichend onthaald. We steunen met plezier de Portugese economie door in de hippie strandbar Maramais van een cocktail te nippen.

In de Algarve merk je nog niets van corona toeslagen of duurdere prijzen in de horeca. Een reden te meer om deze prachtige regio te bezoeken!

Regio Lagos: stranden, stranden en nog eens stranden

Lagos is de ideale uitvalsbasis om de stranden aan de grillige rotskust in het zuiden te ontdekken. Meestal liggen deze stranden stampvol in de zomer. Nu kan je strandgangers op één hand tellen. Door rotsen beschermde stranden volgen hier elkaar op met prachtige rotsformaties, tunneltjes, steile trappen en vaak hoge golven. Enkele van de mooiste stranden in de omgeving van Lagos zijn Praia do Camilo, Praia Dona Ana en Praia dos Três Irmãos.

Er zijn ook verschillende wandelingen die de stranden met elkaar verbinden zoals de ‘Seven hanging valleys’ of de ‘Ponta da Piedade’.

Voor het échte avontuur moet je een kajak tour boeken. Met een gids (of alleen voor de durvers) ga je de zee op en vaar je enkele mooie grotten binnen. Het hoogtepunt is de grot van Benagil die enkel per kajak of al zwemmend te bereiken is. Adembenemend mooi!

Tip! Let in de kustdorpjes zoals Burgau en Lagos op de typische schoorsteentjes op de daken.

Serra da Picota (Monchique)

Voor wie genoeg heeft van het strand, kan op stap in het binnenland van de Algarve. De hoogste berg is de Mount Fóia – gelegen in de Serra de Monchique – met een hoogte van 902 meter. Normaal worden hier bussen vol met toeristen gedropt voor een bezoek aan het bergdorpje Monchique.

Voor het mooiste 360 graden uitzicht ga je beter naar de nabijgelegen bergtop Picota (775 meter). Hier wandel je helemaal alleen tussen de kurkbomen en spot je de mooiste vlinders. Het is wel een beetje zoeken en klauteren, want een duidelijk wandelpad is er niet. Op het hoogste punt staat er een uitkijktoren met een geweldig uitzicht op de kustlijn van de Algarve. Uitrusten kan in één van de leuke restaurantjes in Monchique of in het kuuroord Caldas de Monchique.

Praktisch

Accommodaties
4 nachten Martins Apartment in Lagos (clean&safe) – 300 EUR
3 nachten Estudios Salinas in het vissersdorp Fuseta (clean&safe) – 193 EUR

Huurauto
Sunnycars – 8 dagen – 198 EUR

Vluchten
Tuifly vanuit Brussels Airport Zaventem

Op zoek naar meer informatie?
Neem een kijkje op de website Algarve Tips.

Tips voor eten en drinken

  • Maramais voor een Ibiza gevoel op het eiland Culatra
  • Mó de cima voor tapas met een uitzicht op de Ria Formosa in Fuseta
  • Á do Rui voor vers gegrilde vis in Fuseta
  • Cafe Dos mestres voor vers gegrilde vis in Fuseta
  • NoSoloÁgua voor een Ibiza gevoel in Portimão
  • Beachbar Burgau voor lekkere gerechten aan het strand van Burgau
  • Snack Barnita voor een snack in Monchique

Reizen in tijden van corona: De Algarve is er helemaal klaar voor. Nu jullie nog!

author-sign

2 Comments

Leave A Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Dit wil je misschien ook lezen :